Vacanța de vară, la țară!

Stăm, în șezut, pe o bucată de tub de fântână, îngropat trei sferturi în pământul crăpat de privirile insistente ale soarelui de August și așteptăm, la plesneală, tractorul „de la vale” ce cară, de obicei, baloți de paie, mazăre și altele către CAP-ul satului. Ne agățăm, în viteză, și tragem grămezi de lucernă. Unul cade și-și rade tibia într-o potcoavă ieșită din țărna arsă de soare, se ridică și fuge mai departe, agătându-se de remorca tractorului grăbit! Tractorul se oprește și un șofer asudat coboară, clar iritat, și-ncepe să-njure fără de noimă: „Futu-vă muma-n cur di animali! Ti dau eu pi mâna lu’ tactu’…ești di-a lu’ Hamza…las’ cî știu io!”. Cu toții o luăm la fugă, care mai de care, sărind garduri în curțile vecinilor, prin grădini și pe uliță, de frică să nu ne vadă și să ne pârască.
E după doișpe și căldura ne toropește. Pe uliță se aud zăvoarele porților și voci impunătoare: „treci la culcari diavoli închelițat cî ți-oi plezni chielea curului cu bățu’ ista, di nu ti mai vez’!” Se mai aude câte un lătrat sau câte vreo cârâitoare deranjată de căldura emanată de cartonul de pe casă. Poate că nu trebuia să zboare din pătul. Mor de plictiseală și încep să număr paiele din saltea, ce-mi masează spatele ars de soare pe când la prășit. Nu cred că am adormit dar mă simt mai odihnit. Nici nu știu când a trecut timpu’. Mămaia se aude prin curte dereticând și făcând în ciudă lenii ce tronează, încă, împuțită peste sat.
Se face de șase și ulița prinde viață. La hățaș, pușlamalele de obicei caută necaz și dojană. Babele se adună, ca de obicei, la banca de lângă fântâna lu’ tanti Culina și studiază trecătorii de la „conghinat” și mai intră-n vorbă cu ei, din când în când. Tataia Matei mi-a spus că o să vină o zi când o să ia un tractor cu cisternă s-aruncăm benzină peste babe și să le dăm foc. Doamne-ajută!
Din fericire, scăp de plictiseala de la hățaș când văru’ Mugurel mă ia cu el pe ghidonul bicicletei să mergem la încărcat sifoanele. Știu că acolo mă așteaptă o sticlă de pepsi…

Reclame

Genesis

“Have you ever seen the girl with feet like boats and palms like sails, drifting away and laughing out loud, caught in childish play, having the sea and all living beings gazing at her, absorbing her crystal clear laugh and happiness… Have you even heard of her!?” said the narrator to himself whilst looking at his muse, in the form of a Murano fish resting on his TV, which reminded him of his home, when his mum was still about! 

It was then, when the fish started moving and swimming acrobatically in the thin air of the room, leaving rainbow trails like from its tail, where a bouquet of colours were melting continuously and interminable! The narrator was gobsmacked and for the first time in his life, lost for words! The fish stood still and, maybe not as surprising as coming alive, it started talking: “It is lovely to see you again, my dear old friend…and old you have become, since I last saw you!” said the fish, grinning. “It pains me to see you like this but you did have a choice to stay, but chose to stay with her and now she’s gone! Not a wise decision, was it!?” Continued the fish, like an upset parent telling their children off!

The narrator was listening but was in deep thought, trying to comprehend what was real and what was not, who the fish was, what was what, and what it was on about. At a certain point his voice brightened up and he spoke: “I do recall you, my… dear friend! You…you haven’t aged a bit” said the narrator, trying to overpower an unusual stammer. “I also remember her, now…my beautiful Mal…”

The narrator, didn’t finish what he had to say as he suddenly got sucked into a bubble of mud, whilst his room got inundated with fire and smoke! Covered in dirt and slime, not being able to see and breathe, he started punching the slippery walls, trying to exit, but to no avail! As his movements got slower and breathing shallower, the bubble got harder and harder and he found himself nearly dead inside an egg shell like, made of stone! He then heard a big bang and a crack, followed by a powerful light! That was what he saw last, before passing out in a deep sleep!

“Wake up, my dearest!” A gentle voice was slowly penetrating his occluded hearing from the big bang! “Wake up…you are back home!” He opened his eyes and in front of him was the girl he was trying to recall! She was wearing a light white shirt with flowery pattern, just like the East European traditional clothing! Her hair was of a light brown, with relaxed natural curls, floating over her shoulders  and dancing, being led by the breeze, whilst her feet were barely touching the ground! Her skin was a testament of the sun spraying its rays over her, helped by the tender wind! “It is you…lovely Maluma!” Smiled the narrator and fell asleep again!

Meanwhile, the World Beyond , the World Above, Middle World and the Transit World were going round and round like conveyor belts, which was only normal, but their distinctive colours were become more and more homogeneous, and that was not the way they were meant to be! The World Beyond was red, a belt of flames, the World Above was like surfers waves, the Middle World was of green and brown and the Transit World was of a pure and bright white circling around the other  three worlds, which conferred a balance. But that was when things were going following their natural course and it was not the case now! The natural course was when Maluma was able to control all transfers from one world to another, to ensure the balance but ever since the transit world stopped, the belts got closer and closer, to the point of causing friction and forming one ring, with no borders and imposing an unwanted acquaintance of those living in their own separate world!

The running of all worlds was coordinated by Maluma since the beginning of all things and not even Maluma knew who created those worlds but instinctively knew what to do, helped by Melto, the flying fish. She first met those glimmers of light flying erratically when the belt that formed the Transit World started moving, and she collected each and every one of them in a picnic-like basket made of fine silver strings knitted with cloud fluff and padded with cotton flowers, compartmented in the shape of a honeycomb where, for some reason, the light bubbles were resting comfortably! The Transit World was ever so bright and peaceful and was gently circling around the other three worlds, of which, only the world above was spinning beautifully, emanating a grandiose blue mixed with bright stains of white and yellow, leaking from the transit world! She kept the bubbles of light for a while until one day when, guided by an unknown force to her, she encapsulated the light bubbles in a great ball of light that got sucked into the World Above! All bubbles got scattered across the vast place and in contact with the ground they started popping and blowing, turning into plants, insects, animals and humans! Maluma watched all this in amazement and her curiosity grew bigger and bigger at the marvel the world above was offering! After a while, Maluma started to visit the World Above and she was seen marvelled by it and its harmony. She was very happy she had company, other than Sebastian and Melto, until one day when something strange happened and the first human and animal to reach an old age stopped their existence and got sent back to the Transit World in the form of brown and green bubbles and this is when the middle world started circling at the same pace with the world above! Maluma, for the first time, experienced the feeling of sadness but realised that she may be able to send them back! She focused all her powers to source the bowl of light but instead, a ball of water appeared and got sucked in by the  Middle World! This happened in numerous times and the living things in the World Above had decreased in number but was still bright and peaceful! 

Maluma was always in transit from one world to another and started to notice the difference between the two worlds, where harmonious living beings were getting on with their existence in the Above World and the Middle World had a tumultuous activity where all individuals where different and sometimes chaotic but forming a strange harmony and balance through the feelings and emotions expressed, making them unbearable sometimes but loved altogether!

And it happened again…the first few ended their lives naturally and ended up back in the Transit World as little bubbles and, strangely, their colours were different…some in bright white and some dark in the middle and covered with red burning flames but none brown and green, all coming from the Middle World! Maluma focused her power once again and the dark bubbles got absorbed by a great ball of fire and sucked in by the World Beyond which, as expected, started circling at the same pace with the other two worlds, surrounded and protected by the Transit World! The bright bubbles coming from the Middle World got sucked in by a great ball of light and absorbed by the World Above. This is when Maluma first saw the equilibrium of all living beings, without yet knowing its purpose and how the selection was done!

“Good morning, Sebastian!”said Maluma with a big smile on her face! The narrator was still not with it fully and got even more confused when he realised he was just a boy…no wrinkles, no back pain, not feeling tired and fed up but full of vitality!

“Where am I?…how is this even possible!?” said Sebastian in wonder!

“You are back to where you are meant to be, from where you’ve left to the place you call home, but Home is this!…There is your temporary home” pointed Maluma towards the Middle World!

Sebastian gazed in awe and started having flashbacks of the place he was finding himself at and of the flying fish and Maluma! They were both his friends since that day when he popped out of an unusual rainbow-like coloured cracked cube! Even Maluma was surprised and didn’t know what to do! She tried her magic but the boy was going nowhere! The strangest thing was yet to happen and was to change the course of all things. 

It happened one day when Sebastian was looking at all the World Above and at the beings walking its surface, all aimlessly and expressionless and started talking about how it would be nice for them to interact, to socialise, to multiply and die when they had lived for too long and to come back to life, starting all over again! Maluma knew nothing of it but noticed things were changing amongst the beings routines as what Sebastian was saying, it happened! And, as the story went, all worlds were formed and Maluma was yet to realise that the architect was Sebastian who had the power of telling stories that came to life! When Maluma was in transit visiting all the worlds, Sebastian was surrounded by all his friends (imaginary audience) and they were listening to all his stories about all the beings living in all worlds and all these stories were self written in the bright lines that formed the belt that was the Transit world, the moment the words were coming out of his thoughts! In his stories, Sebastian gave all beings the ability to change their fates and to make independent decisions! Some chose to be good and some to be bad and this is how all the worlds came to life, where all those not being good were sent to the World Beyond, in detention, and to return to the Middle world for another chance to make up for their mistakes, or they were sent to the World Above where all was granted for them, living a life of no care and opulence! Those on the World Beyond were ever working to ensure the luxury for those on the World Above, when the Middle World was a mixture of good and bad!

Sebastian became jealous of the humans and as much as he loved Maluma and his friend Melto, the flying fish, he wanted a family so he decided to tell a story about himself being born and having a mum and a dad, brothers and sisters and he told the story up to the point of returning to the transit world! And the story came to life and the boy disappeared from the Transit World and Maluma and Melto saddened and all the worlds followed an independent course with no intervention from the architect himself!

But Sebastian was back and Maluma was hoping for the balance to be reinstated, but was she in for a surprise!

“I now know of your powers. Can you tell us a story where all worlds are back to the way they were and where we are following the normal course of ensuring the equilibrium of life and death and the way they are to be!?..Can you!?” Said Maluma full of hope!

Sebastian looked at his friend and at Maluma and started talking…”Once upon a time there was a  world where all creatures were living in harmony, a world where those creatures help each other and where there is no illness, no death and no sadness, a world where art and love are the main preoccupation, where people sing to each other, they laugh, party, where dreams become reality and where imagination is the power of creation!” said Sebastian!

“But what about the other Worlds!?…what about us!? Asked Maluma!

“You will be the sun, to keep them warm, I will be the earth to guide their steps and Melto will be the infinite sky and we shall return if all fails and their hearts will get corrupted!”

“But what about the other Worlds…” Maluma asked with insistence more than curiosity!

“All the Worlds enumerated will become One World where good, bad, redemption, spirituality, luxury and more will ensure its balance and harmony!”

STML

The retired clown was wiping down the first layer of fake smile off her face which revealed another smile, so well sculpted in her skin with several prominent wrinkles, but no wisdom lines! 

She finished her showtime long ago but she  kept the habit of putting some makeup on, every day at around 5 pm, after having her tea, and used to try new tricks and having a mute laugh from time to time…within the self-induced confinement of her secluded house! She was fairly tall for a lady and, I suppose, it had been an advantage for the trade she used to be in! She had no partner of any sort and her son, the result of a fling with her director who liked the company of only beautiful women, left the circus to become a solider in the Russian army and that was the last time she saw him…20 years ago!

“What a life, Vera…what a life!?” she was repeating loudly. “Nothing to make your parents proud, is there!?” carried on with a pellicle of regret but mostly sarcasm!

Vera was descending from a noble Russian family, the only child of a line that was broken and long forgotten. Her full name, Vera Aleksandrovna Yusupov, was left behind at the age of 7 when she was found by the Bolshoi Circus, begging for food where they camped, at the margins of the impetuous city that was Moscow! She was always simply know by the name Vera Ivanov and it was her son, Alexander Yusupov, to carry on the name that once was respected in the high end Russian society! He was having the same name as his grandfather and similar looks – A tall, handsome, sharp, well educated gentleman that used to awe, with his presence, the great halls where banquets were held!

Of Alexander, she used to find in the seldom letters he was sending to her! He was always somewhere different and mainly in Europe, and details were scarce and content evasive, but Vera was happy enough as it was! She was keeping all the letters in a light silver box her father gave her when she was a child, along with other documents hiding a dangerous secret! It was her gift to her son but of precarious nature, fearing for her life and her son’s life!

March 1992! The Soviet Union was dissolved and several countries abandoned Communism! Vera grew concerned with her son as little news were received of his location and well-being! It was then, that cold spring morning, when the postman dropped a letter to say her son is a deserter and that all to come in his aid were to be punished! The post man, a friend of Vera’s, knew of her son and with a subtle move slipped in a little postcard, initially instructed to have it handed to the militia, and left in a rush, looking around in suspicion that he might be watched! The postcard had a picture of Alice in Wonderland with the inscription West London Postcard Club, and an italic style writing saying “See you soon”! The rest was blank!

                                    II

A man dressed in uniform came to interview Vera! She had no clue whatsoever about the meaning of what was happening and her immediate thought was that her son was in danger and that all was compromised!

“Good morning, Vera! My name is Jacob and I am here to ask you a few questions, if you don’t mind!” Said the man wearing dark trousers, dark leather shoes with a soft white sole and a white tunic-like shirt which had attached a badge with his name on it! “Your son, Alexander sent us to have a chat with you!” Jacob stated.

“My son!?…it’s been years since I last saw him…I wish he was here!” Said Vera rather nostalgic but curious of what his reply would be!

“He’s coming tonight but surely that cannot be, as he was with you all day yesterday!”

Vera was woken by a violent shaking and faintly noticed two people dragging and lifting her. She then noticed a few lights and blurry faces moving about and blubbering words that made no sense to her!

A voice from afar was pencilling a contour… “Vera Ivanov, 82 years old, born in Eggington, widowed…” Vera was stunned by what she was hearing and in the cacophony she distinguished the timber of her son’s voice saying “My sister normally deals with this…I really don’t know what’s what…”

“Good morning, Vera!” Said the postman in passing, riding on his bike, peddling in no rush and splashing the dirty waters out of the muddy puddles that were close to impossible to be avoided! She noticed Royal Mail emblem on his red bag and thought it was rather strange! She replied reverentially and carried on walking with a bucket in her hand to fetch some water from her neighbour’s well! Her well, at the front of the house, was still in good condition but it had a funny taste and she couldn’t trust it to source potable water! She had it arranged for it to be cleaned and tested but the list was forever going and her hopes for an early check were scarce! Later in the day she started putting on some makeup, doing her routine, whilst having Edith Piaf playing on her vinyl record player! “What a life, Vera…what a life!?” she was repeating loudly. “Nothing to make your parents proud, is there!?” Then she gazed at her silver box and gently opened it. She picked the ragged picture lying on top of the bunch of meticulously arranged papers and sighed, inundated by a wave of melancholy! It was her…

                                    III

“Wake up, Vera! You need to have a wash!” a loud voice cried in the background.

All the people seemed rather strange that morning and her friends were not down yet, in the dining room! All appeared awkward and unusual! The walls looked mercurial, with paintings floating aimlessly like broken wooden planks from a shipwreck, the staffs were lethargic and walking backwards-like, with no eyes on their faces but worms like coming out of the back of their heads, feeling the air to guide themselves! The tables were floating and spinning so fast that, if you were not to follow their movement, you would have thought they were motionless! Her tea was just floating on top of the table, in no cup and just liquid in the shape of a cuppa, with toast twirling around the blob of tea! She, then, noticed her favourite member of staff going backwards, but forward to its destination , towards the lounges and a whiff of air raised her of the non-visible chair…”Mark” she cried! “Would you stop, for crying out loud!?”

As he was going backwards, Vera was walking facing him and tried to converse about the whole strange things but tripped and fell on her back but not really touching the ground, being continuously in a state of almost hitting the ground, just like Alice in wonderland! All of a sudden she felt pain across her back an her head felt like exploding! She then heard a voice…a familiar voice saying “Call the Paramedics! Vera’s had a fall and she is not responding!”. “What are you on about!? Of course I’m fine! Let me get up now! Enough with this silly nonsense” But no one seemed to listen to her.

“Wake up!” Shouted Alexander in desperation!”

It was morning again and Vera was heading to the well to fetch some water! It was sunny and the warm touch of the sun was a good evidence that the spring was near! 

“What a life, Vera…what a life!?” she was repeating loudly. “I wonder where she is and if she’s well.” The postman stopped and asked her “Who are you talking about!? Who is she!?” Vera gazed aimlessly and said “It’s my son, Alexander! I hope he’s well!”

The sun was up again! “Good morning, mum!” Said a warm voice followed by an angelic face of a girl with long dark hair that shone in the light that barely managed to infiltrate through the dark and heavy curtains. “I know you!” said Vera amazed and closed her eyes in content! “Wake up mum…wake up”… the soft voice became loud and in despair! The call bell was sounding the alarm and the nurse entered the room, escorted by a carer. “I am really sorry but your mum is now at peace”, said the nurse whilst she gently touched her hair in  compassion!

       IV

“We have gathered here to honour the memory of Vera Ivanov, a beloved wife, mother and grandmother! Vera lived a happy life married with Alexander and together they had a daughter Sonia! Vera had an interesting life as in the second world confrontation, Vera met Alexander on the field of battle where she was nursing for the wounded, and this is we’re their love sparked. They both loved the circus and managed to own their own circus for over 40 years…it was late after her beloved Alexander passed away, Vera turned ill and was diagnosed with Dementia and left her home, where she couldn’t cope, to live the rest of her days in the care of the staff at Mirkwood Care Home in….”

 

Iarba verde de acasă

Ce mă doare cel mai tare, după ceva ani trecuți pe alte meleaguri, e că am dezamăgit-o pe tanti Carmina de la etajul 2…
Dumneaei se aștepta ca într-un an-doi, hai trei, să-mi iau apartament în țară sau, de ce nu, să-mi iau o bucată de pământ și să-mi petrec vacanțele în țară lucrând la ridicarea unei case, chiar dacă intenția de a mă-ntoarce „acasă” e aproape evaporată! Nici măcar senzația de „nu se știe ce-o mai fi” nu mi-a îndrăcit spiritul de vânător să fac pe dracu-n patru să am ceva cu acoperiș, la-nchiriat să dau sau ceva în linii similare. Am fost tare prost inspirat că nu am urmat rețeta de succes sugerată, că acum n-am nimic pe numele meu în acest sens și viitorul nu promite nimic asemănător să-mi liniștească pofta de a o satisface pe tanti Carmina.
Mi-e tare teamă că n-o să-mi spăl păcatele dacă o să-i spun că dintre realizările demne de luat în seamă, faptul că am o familie e cel mai important lucru pentru mine! Sigur o să spună că oricine poate face copii și să întemeiască o familie și o să mă facă de tot râsu’ la bancă, în parc, de față cu toate vecinele.
Și toată treaba asta mă duce cu gându’ la tătaia Matei, Dumnezeu să-l odihnească, care mereu mă liniștea și-mi sugera să le stropim pe coțohârle cu gaz și să le dăm foc, c-asta merită!
Bre’, tanti Carmina…au trecut opt ani de când fac umbră degeaba pământului și nu orice fel de pământ ci dintr-ăla englezesc! Cân’ m-am trezit printre străini m-am simțit străin și m-am simțit înstrăinat de cei de aici și cei de acasă și i-am urât pe toți, că m-au lăsat să plec și că ăștia nu mă vroiau aici. Dar le-am dat o șansă și m-au acceptat că vroiam să-i accept…cu mare ajutor de la noua familie și-un prieten de nădejde!
Apoi, m-am apucat de muncă, unde am apucat și-am ajuns “să șterg moși la cur” ca să-mi fac un trai! Am trăit momente de care matale, bre’ tanti Carmina nu te interesează da’ care nu te împiedică să pretinzi că le știi pe toate! Dar mi-s mândru că i-am grijit pe ăi bătrâni prăpădiți și vai ș-amar de ei c-așa mi-am dat seama că am de toate și că am talentul de a mulțumi oamenii, fără prea mult efort! Ș-așa am cunoscut mulți oameni, buni și mai puțin buni și mi-am făcut o nouă familie și prieteni! Și toate astea mi-au dat de înțeles că prezența unei persoane într-un loc ș-un timp, e clar menită!
Auzi, bre!? Sper să nu faci vreun atac de cordon ombilical sau de halat de baie când ți-oi spune că noi, românii, nu suntem cei mai deștepți și că toți “engleji” nu sunt tâmpiți și că noi nu suntem mai școliți și c-aici nu toți beau și de nimic nu-s buni! Așa am crezut și eu inițial ș-am învățat că toți oameni-s la fel numa’ locu-i diferit și avantajele locului sunt altele!
Acu’ am soție și copil, stau cu chirie și plătesc dări lunare de te-ar lua cu călduri de-ai ști! Da’ tot fericit mi-s, că eu am ales să fac asta și de m-aș chinui tot nu ți-aș satisface plăcerea de a mă vedea în parc și să mă saluți politicos-prefăcut, pentru o secundă, ș-apoi să-mi faci reclamă că “stau pe capu’ părinților”!
Și sigur ți-ar crăpa inima s-auzi că fetița mea are momente când refuză română a vorbi și că-mi spune că de Luni până Vineri e “englezoaică” și că numa’ la sfârșit de săptămână-i româncă! Și nu o încurajez eu, că eu sunt român și-n iad și altfel nu-s, dar ea trăiește aici și aici e ACASĂ pentru ea și unde e acasă pentru ea, e acasă și pentru noi…pentru mine, ea și-a mea soție!
Tanti Carmina…să mă ierți c-am eșuat în succesul de-l trăiesc!

 

Făr’ de griji

Porțile și ușile nu erau ferecate de teama unor invitați nepoftiți iar vecinii doar băteau la poartă, intrau și strigau „la apă, vecine” și se foloseau de fântână de parcă erau la ei în curte!
Sătenii se trezeau la patru dimineața și la cinci, cinci jumate erau pe câmp cu sapa în mână, butoaiele cu apă potabilă acoperite să nu le bată soarele, mâncarea atent pusă la umbra unui copac rătăcit pe plaiuri aglomerate de soldați strășnici de păpușoi și grâu – ferită de insistențele animalelor și gângăniilor ce-și făceau veacul prin preajma prăzii, visând la un festin fără prea multă osteneală și zăbavă din plin.
Era vremea aia când rușinea era la modă și nerușinarea se pedepsea cu o chelfăneală de ziceai c-ai mers pe jar în reluare și de la capăt.
O vreme apusă nu demult, când mămaia mă fugărea pe uliță, până la hățaș, să mă pună la somn, chiar dacă nu-mi era! La tv nu erau emisiuni cu dezbateri pe tema bunului simț pentru că bunul simț era în informația genetică transmisă urmașilor!
Oamenii se salutau chiar dacă nu se cunoșteau și un zâmbet costa la fel de mult cât o cireașă ce atârna peste gard.
Uscăciuni erau dar se curățau repede, într-o pădure unde copacii se cunoșteau între ei și împărtășeau aceleași valori pentru o pădure sănătoasă. Freamătul soluționării unor probleme putea fi descris ca fiind neconvențional dar rezultatul era cel scontat și cu mesaj pentru alți poftitori de nelegiuiri.
Copiii călăreau de la o vârstă fragedă iar singurele măsuri de protecție erau o pătură pe post de șa ș-un Doamne-ajută spus la repezeală.
Era o rușine dacă nu știai să înoți mai ales că Bârladul era în curu’ tău și cât era vara de lungă locurile de „baie” erau inundate cu copii de toate vârstele.
La vârsta de 13-14 ani ne delectam privirile curioase și flămânde, ascunși în desișuri de iarbă înaltă ce pluteau pe marginea malului ce arăta ca o pâine de vatră din care un uriaș a rupt o bucată să-și aline foamea, analizând curbe periculoase și unduiri lascive ale unor țigăncușe vesele ce își continuau jocul nestingherite de așa-zisa noastră prezență secretă. Săream în sus ca arși și aram pământul cu tălpile bătătorite și tari precum cojile de nuci când auzeam strigătul amenințător al vreunui trecător priceput de activitățile făr’ de păcat pe care le desfășuram.
Neastâmpărarea tipică copilăriei nu lipsea și prindea contur atunci când dădeam iama prin păpușoi să dăm de mâncare cailor plus provizii depozitate în căruță pentru viitoare referințe, când organizam ambuscade tractoarelor ce cărau baloți de paie sau luțărnă (lucernă)!
Era vremea aia fără griji!

Croitorul – Despre Moş Crăciun şi şosete grase

Muncitorii, obosiţi după o zi lungă de muncă, se îndreptau spre satul ce licărea voios, acoperit de o boltă de stele, sub privirile protectoare ale lunii. Porţile imense ale fabricii încheiau încă o zi de muncă printr-un zgomot violent de metal. Paznicul îşi făcu tura de control, asigurându-se că toate porţile erau închise şi se retrase într-un foişor ce se bucura de o panorama de invidiat.

In interiorul fabricii, desi luminile erau stinse şi părea că totul  era liniştit, la subsol cineva încă trebăluia de zor. Avea o comandă serioasă şi timpul nu-i era deloc prieten. Nea Matei fuse proprietarul fabricii de veşminte unde toate hainele erau croite manual, ceea ce necesita mult timp. Fuse forţat de împrejurări şi vându fabrica unor străini investitori, salvând satul de paupertate dar în acelaşi timp diminuându-i magia unui sat uitat de lume. Satul prinse un iz de oraş, cu străzile nou construite şi maşinile imense ce bătătoreau asfaltul cenuşiu şi obosit.  Nu atât de des ca în trecut, se mai întrezărea câte o şaretă, două, trase elegant de către mândri roibi şi suri, ce în mâdria lor păreau că plutesc. Hornurile caselor păstraseră magia nopţilor, fumegănd jucăuşe, parfumând aerul rece şi tare cu o melancolie a anotimpurilor trecute parcă intr-o clipită.

Să revenim la Nea Matei… era un croitor desăvârşit, cu vorbe puţine şi fapte multe, respectat dar uitat de săteni şi de timp. S-a înţeles să păstreze o cămară sărăcăciosă unde îşi făcea veacul. Dacă sunteţi curioşi la ce lucra de era atât de importat, ţin să vă anunţ că Nea Matei croia noul costum al lui Moş Crăciun. Folosea numai material deosebite şi deloc la îndemâna oamenilor de rând, precum aţă din fire de coamă de unicorn şi uneori fire de paianjen, lână de aur adusă din Colchis, piele de dragon, un ac magic făurit de însuşi Hefaistos, zeul focului şi al metalelor şi niscai bumbac din Egipt. “Hai că asta-i culmea”, ai zice tu, cititorule. Da! Pare incredibil cum de Nea Matei, cu aşa unelte, ajunse să fie sărac şi izolat de lume, însă bogăţia lui stătea în tăria cu care oamenii credeau în magie, mister şi în minuni, şi de ceva timp această credinţă se stinse şi oamenii păreau să-şi amintească să mai fie copii şi să creadă, numai în perioda sărbătorilor când încercau să fie mai buni şi să se rupă de rutina zilnică ce consta într-o  continuă cursă după nevoi materiale.

Crăciunul bătea la uşă şi Nea Matei părea că nu mai termină lucrul la costumul lui Moş Crăciun. Treaba era că Moşul avea nevoie de un costum nou în fiecare an. Făcea el ce făcea şi le zdrelea chiar dacă erau croite din cele mai bune materiale. Din spuse şi auzite, Moş Crăciun avea o misiune sisifică în noaptea de Crăciun iar timpul pentru livrarea cadourilor îi era tare limitat chiar dacă, pentru câteva ore, timpul stătea în loc şi pământul încremenea. Descoperise că lui Cronos îi plăceau cozonacii pufoşi şi cu niţel ajutor de la Moş Ene, Moşul îi acoperea cozonacii cu praf alb de somn, trimiţând-ul pe Cronos în lumea viselor. Ştiu că pare praf în ochi dar mă jur că e adevărat!

Nea Matei îşi vedea de treabă în cămara lui, când auzi un ciocănit timid la uşă.

  • Cine să fie oare la ora asta? N-am mai avut vizitatori de nici nu mai ştiu când şi azi nu-i ziua de livrare a costumului, îşi spuse el mirat.

Deschise uşa şi fuse plăcut surprins să-l vadă pe Moş Crăciun stând într-o rână, parcă, cu o pălărie pe cap şi un sacou Holland Cooper ce acoperea un pulover împletit de doamna Crăciun. Avea un aer cazual dar cu ochii ţintiţi la ceia ce urma să fie costumul lui.

  • Nu mă aşteptam la o aşa onoare, spuse Nea Matei!
  • Mă bucur să te revăd prieten drag. Cât să fie? Cinzeci şi unu de crăciunuri trecute? Poate mai mult…zâmbi Moşul.
  • Să fie, să fie… Dar cu ce-ţi pot fi de ajutor? Costumul o să fie gata, nu-ţi face griji. Îmi ia mai mult anul ăsta dar o să-l termin, zise fâstâcit Nea Matei.
  • Vreau să croieşti ceva nemaivăzut pentru doamna Crăciun. Se tot plânge de vremea de la pol şi nu-i mai intru-n voie. Are toate blănurile din lume dar tot nu-i de ajuns.
  • O să incerc, spuse Nea Matei îngrijorat.
  • Să fie gata înainte de Crăciun, spuse Moş Crăciun şi dispăru ca prin minune!

Nea Matei devenise tare îngrijorat şi muncea fără odihnă la costum în speranţa că va termina în timp util ca să poată lucra la cadoul doamnei Crăciun. Reuşi să termine costumul cu o zi înainte de livrare dar spre necazul său căzu sleit de puteri, într-un somn adânc. Toate uneltele din cămăruţă începură un tăraboi nemaiauzit, în speranţa că Nea Matei se va trezi, dar fără niciun rezultat. După un somn lung Nea Matei se trezi deranjat de un ciocănit insistent. Era asistentul lui Moş Crăciun, un explorator rătăcit la pol, salvat de Moş din ghiarele nemiloase ale frigului.

  • Răbdare, vă rog, spuse Nea Matei panicat. Văzu o pereche de şosete groase ce semănau izbitor cu şosetele de încerca să le cârpească de ceva luni bune. Erau frumos împăturite şi erau de un alb ca neaua, cu fire aurii precum beteala de pe brad în ziua de Crăciun. Nu-şi amintea să fi meşterit aşa ceva dar nu ezită în a-i împacheta şi înmâna asistentului lui Moş Crăciun, împreună cu costumul mult discutat. „Ce-o fi o fi”, îşi spuse el.

În dimineaţa de Crăciun, Nea Matei se trezi şi descoperi o cutie imensă plină cu ciurucuri de şosete iar la fundul cutiei o scrisoare de la Doamna Crăciun, pe care Nea Matei începu a o citi:

„Vă mulţumesc nespus pentru un aşa minunat cadou. Costumul Moşului pare să nu fi suferit nicio stricăciune aşa că următoarea comandă este să croieşti cât de multe şosete să ţină cald tuturor copiilor din lume. Crăciun Fericit!”

Nea Matei nu avea nici cea mai vagă idee cum de i s-au îngroşat şosetele cu aşa măiestrie dar nu dură mult până să afle că, pe când era prins în lumea viselor, şosetele de cârpit au prin viaţă alături de celelalte lucruri în cămară, în frenezia creată cu scopul de a-l trezi. Şosetele animate, roase şi  găurite fiind, le pălise o foame insaţiabilă şi începură a mânca lacom din bumbac şi din lâna aurie, până la epuizare.

Neaua se aşternu-se nepăsătoare peste sat după o ninsoare ca-n poveşti. Lumina din cămara lui Nea Matei îşi făcea loc printre crăpături. Pe scara ce ducea la subsol către cămară, şedea un tânăr ce aştepta curios…

Nidoria – Regina Apelor sau The Jellyfish-Popcorn Story

 

Nidoria trona tristă peste planeta rece!  Era singură și singura mângâiere era atingerea caldă a razelor soarelui. Își petrecea timpul privind la planeta vecină, mult mai mare decât regatul ei, și își imagina cum ar fi să exploreze imensitatea albastră.

Zilele și nopțile treceau și nimic nu se schimba, până într-o zi când soarele îi vorbi:

  • Nidoria, regatul tău adevărat nu este aici… și cu o singură suflare o ridică pe Nidoria și o purtă prin spațiu, plutind ușor.

O purtă până la ocean unde ateriză precum un fulg de nea! Îi plăcea în apă și era uimită de celelalte viețuitoare. Era tare încântată că strălucirea ce părea că o părăsise, revenise și era mult mai frumoasă! Avea, însă, o problemă…multe viețuitoare păreau că nu o puteau vedea pentru că era transparentă și lua culoarea apei și tare vroia să-i cunoască și să le vorbească despre regatul ei de pe planeta rece. Într-o zi, ca prin miracol, întâlni o creatură asemănătoare care se apropie și o salută:

  • Bine te-am găsit surată!

Nidoria rămase uluită și după ceva timp își găsi cuvintele să-i răspundă:

  • Eu sunt Nidoria…eu nu-s de aici. Dar tu cine ești? Tu ești ca mine…ești tu stăpâna acestui loc!?

Creatura zâmbi și-i răspunse:

  • Sunt doar o simplă meduză și locuiesc aici ca și tine! Se numește Atlantic și este casa noastră. Suntem mai multe! Nu ai vrea să ni te alături!? Urmează să navigăm spre o altă parte a oceanului unde este mai multă mâncare…hai vii!?

Fără să stea prea mult pe gânduri Nidoria se lăsă purtată de curenți și se minună de mulțimea de meduze ce păreau deloc surprinse de prezența ei.

  • Se pare că soarele avea dreptate, își spuse Nidoria încântată. Sunt o meduză și aici îmi este locul!

Nidoria, însă, nu știa că nu era o meduză ca oricare ci era regina tuturor apelor și avea puteri nemărginite dar despre care nu știa, încă.

Și cum pluteau în derivă, meduzele începură a se agita și împrăștia care unde apucară. Nidoria, în necunoștință de cauză își continuă călătoria. Rora, noua ei prietenă, o averiză speriată:

  • Ascunde-te! Țestoasele te vor vedea și te vor mânca.

Nidoria, părând naivă, o întrebă pe Rora:

  • Cum să ne mănânce!? Poate vor să ne cunoaștem…
  • Ascunde-te cât mai repede, spuse speriată Rora.

Căpetenia țestoaselor se opri, fulgerată parcă, și făcu o plecăciune ce o miră la culme pe Rora, care deja se vedea hrană pentru țestoase.

  • Regina mea, spuse Mo! Să ne fie cu iertare dar nu făceam decât să urmăm cursul naturii. E foarte greu să găsim de-ale gurii. Oamenii au invadat oceanul și vânează fără nicio măsură. De foame și speriați rechinii vânează în grup și ucid tot ce le stă în cale, de nevoie sau nu. Nici pe uscat nu e mai bine. Planeta moare încet și sigur iar albastrul pe care îl știm se transformă în negru pe zi ce trece.

Nidoria îl privi pe Mo, complet fâstâcit de prezența ei, și îi spuse:

  • Echilibrul trebuie restaurat! Și cu un strigăt nemaiauzit până atunci, Nidoria chemă toate viețuitoarele din ocean și de pe uscat, care, ca prin minune, apărură imediat!

Rora văzu uimită cum Nidoria crescu în dimensiune și-n strălucire și abia atunci realiză că ea este regina apelor. Se aplecă umilă și-i ceru iertare, iar Nidoria îi oferi o mângâiere și o privire blândă!

Regele văzduhurilor, vulturul Kaw și regele ținuturilor de uscat, calul Manz veniră de îndată. Adunarea marilor fruntași fusese invocată după milioane de ani și cu toții se întrebau ce o să se-ntâmple!

  • Trebuie să facem ceva! Oamenii distrug în continuu, exploatând și consumând abuziv resursele naturale pe care această planetă ni le oferă, spuse Manz revoltat. Și sper că nu e prea târziu…
  • E adevărat! Aerul a devenit insuportabil și toate păsările migrează în munți însă nu pot supraviețui pentru că nu există mâncare îndeajuns, spuse Kaw! Planeta trebuie curățată și tot ce-i construit de oameni trebuie distrus! E singura soluție…
  • Sigur trebuie să existe o altă opțiune decât potopul. Amintiri mă săgetează arătându-mi mult prea multă suferintă și nu vreau să se mai repete. O să cer sfat atotputernicului soare, spuse Nidoria vizibil îngrijorată.

Pentru a doua oară, soarele o ridică pe Nidoria, deasupra oceanului și o transformă într-o prea frumoasă prințesă, înveșmântată într-o ținută de război.

  • Te vei numi Alexandra Luna și vei lupta pentru a restaura echilibrul în lume! Noii tăi prieteni Kaw și Manz îți vor fi ochi acolo unde nu poți vedea și picioare când vei obosi. Vântul, focul, apa îti vor fi supuși! Duceți-vă și salvați planeta…

Nidoria, acum cunoscută sub numele de Alexandra Luna, călare pe Manz porni la drum sub privirile protectoare ale lui Kaw care survola deasupra ținuturilor sterpe!

Omenirea era în război și orice urmă de umanitate părea că dispăruse. Copiii nu mai aveau mame și cei ce aveau mame se purtau de parcă nu le aveau. Bunătatea sufletească și altruismul fuse înlocuite de egoism și răutate. În procesul de autodistrugere, oamenii exploatau planeta până la secare.

Alexandra, însoțită de noii săi prieteni întâlni în calea ei o fetița de patru ani cu mama ei, adăpostite într-o colibă sărăcăcioasă! Hainele purtate erau zdrelite dar curate. Încercau să se-ncălzească în jurul focului unde mama fetiței pregătea de-ale gurii!

  • Bună să vă fie inima domniță, spuse mama copilei. Trebuie să fiți obosită și flămândă! Poftiți. Luați loc! Sigur, din puținul nostru putem împărți.
  • Vă mulțumesc, doamnă, dar nu pot poposi, însă o-ntrebare aș avea…Ce nenorocire va adus pe meleagurile astea pustii?
  • Tatăl copilei mele a plecat la război acum ani buni și a trebuit să lăsăm totul în urmă. Oamenii nu mai sunt stăpâni iar lighioane din adâncuri ne conduc! Au o dorință arzândă de a distruge tot ce-i bun pe pământ și în disperare oamenii au uitat să mai fie oameni! Speranța e doar un licăr ce în curând se va stinge.

Kaw și Manz păreau nedumeriți! Chiar nu știau de cele lighioane, lucru ce îi făcu să-și schimbe părerea despre oameni!

Alexandra află că răul cel mare nu erau oamenii ci bestiile din necunoscut și armata lor de mișei. Unii oameni fură subjugați și îi serveau pe rău-făcători fără nicio speranță în Dumnezeu!Căpetenia lighioanelor era Kruptos. O corcitură de șarpe, dragon și vultur, fiul răului întemnițat în inima muntelui sfânt Athos…îngropat milioane de ani de către Treimea Marilor Fruntași din acele timpuri. Istoria se repeta…

Alexandra era înarmată cu o suliță foarte ascuțită! Sulița era prietena ei Rora, transformată, în care soarele își puse toată încrederea și puterea! Era acoperită cu o armură făurită în inima vulcanului iar prin vene îi curgea sângele strămoșilor. Oamenii pe care îi întâlnea prindeau speranță și i se alăturau!

Se anunța o bătălie cum nu se mai văzuse de ceva vreme!

La poalele muntelui se aflau tot felul de lighioane, fără stăpân, parcă! Erau dragoni cu cap de vultur, șerpi cu aripi și lei zburători. Oamenii aflați sub conducerea lui Kruptos fuse desfigurați și arătau ca niște umbre hidoase, fără de liniște, înarmate cu spini de metal, călare pe șerpi înaripați! Cerul era împânzit de vulturi ai regatului cerului iar pe pământ și-n ape cu toții o însoțeau pe Alexandra! Lupta fuse crâncenă și răul alungat! Kruptos fuse încolțit de Treime iar Alexandra îi străpunse scutul aparent impenetrabil, cu sulița-i măiastră, umplându-i trupul cu lumina cerească, ce îl făcu să se topească și să se scurgă în inima muntelui unde al său părinte era întemnițat!

Era iar pace și senin! Cu toții se bucurau iar Treimea Marilor Fruntași se retrase, fiecare în regatul său. Alexandra era din nou meduza Nidoria, dar nu orice meduză, ci regina apelor.

După bătălia dată, o nouă datină se formă! Pe când Krupros se topea înfrânt, câteva boabe de porumb căzură și se transformară în floricele de porumb. Se spune că Alexandra a gustat din floricele ca semn de bunăstare ce urma să vină. La sfârșitul iernii, copiii, însoțiți de părinții lor hrănesc meduzele cu floricele de porumb în respect pentru faptele Nidoriei!

Sfârșit

Notă: Uite așa a luat naștere Jellyfish-Popcorn 🙂